O desafio e a oportunidade do trabalho on-line

A Amazon anunciou recentemente – e pela primeira vez – os ganhos de seu negócio de armazenamento em nuvem e computação, o Amazon Web Services (AWS). O relatório da empresa atrelou a receita da AWS no quarto trimestre de 2014 em US $ 1,6 bilhão, contribuindo com US $ 256 milhões para o resultado final da empresa. O serviço, que impulsiona a tecnologia de back-end de empresas como Netflix , Intuit e muitas outras , tem recebido muita atenção como líder na tendência crescente de armazenamento em nuvem.

No entanto, menos atenção está sendo dada a outra oferta na Amazon baseada em nuvem que pode ter um impacto ainda maior na vida das pessoas: o Mechanical Turk da Amazon . Descrito como um “marketplace for work”, os Mechanical Turk Workers (Turkers) completam uma variedade de tarefas (conhecidas como “HITs” ou Human Intelligence Tasks ) on-line. Cada HIT é um trabalho discreto com um valor de pagamento associado e, uma vez que o trabalho é submetido e aprovado pelo solicitante, o trabalhador é pago no valor específico da tarefa.

As tarefas variam de processamento de dados muito simples ou marcação de imagens – que podem ser concluídas em questão de minutos e pagam apenas 1 centavo por HIT – até tarefas mais complexas de transcrição, redação ou pesquisa, que podem levar algumas horas e Pagar US $ 25 – US $ 50 ou mais. Algumas tarefas requerem pouca ou nenhuma experiência, enquanto outras exigem que o trabalhador seja aprovado em um teste de certificação, esteja localizado em uma determinada região ou tenha qualificações específicas ou uma certa taxa de sucesso em trabalhos anteriores. Enquanto escrevo isto, existem atualmente mais de 300.000 tarefas aguardando conclusão, e a Amazon diz que existem mais de 500.000 trabalhadores de 190 países no sistema. De 2009 a 2014, mais de 130 milhões de tarefas foram postadas no Amazon Mechanical Turk, de acordo com um estudo recente .

“Embora seja difícil dizer quantas horas de trabalho estão disponíveis no geral, é possível trabalhar on-line e receber o pagamento”.

Recentemente, passei várias horas, estendendo-me ao longo de algumas semanas, tentando minha mão como um Turker. Naquela época, eu completei uma variedade de HITs, incluindo: inserir dados de recibos digitalizados, marcar imagens de alimentos, preencher pesquisas, analisar postagens de blog para conteúdo de resenhas de filmes e, talvez mais estranho de tudo, identificar se há ou não imagens particulares continham uma cadeira. Completei 270 tarefas e ganhei quase US $ 6,50, ou uma média de 2,4 centavos por HIT. Embora eu tenha feito muitos testes de qualificação, eu ainda não consegui entrar nas tarefas mais bem pagas, muitas das quais são reservadas para os “mestres” que completaram 1.000 ou mais HITs.

Pensando no trabalho on-line de maneira mais geral, eu ofereceria algumas observações baseadas em minha experiência, bem como tendências mais amplas do mercado de trabalho, tendo em mente que elas podem ser mais ou menos relevantes dependendo da plataforma de trabalho.

  • Há trabalho a ser feito online . Embora seja difícil dizer quantas horas de trabalho estão disponíveis no geral, é possível trabalhar on-line e receber o pagamento. O rendimento exato potencial para este trabalho, no entanto, é uma questão em aberto. Em minha experiência, o salário por hora equivalente de trabalhar com essa plataforma está bem abaixo de qualquer salário mínimo razoável dos países desenvolvidos – embora o salário por hora equivalente certamente aumente com as tarefas de nível superior. Também é importante notar que outras plataformas podem oferecer recompensas por tarefa mais altas também. Se e quando mais trabalhos se movimentarem on-line, pode haver uma demanda crescente de trabalhadores, o que pode aumentar a remuneração. No entanto, também é fácil ver como os desenvolvimentos em inteligência artificial podem começar a competir com os humanos para esses tipos de tarefas simples.
  • Ter um emprego no mundo real é muitas vezes a melhor maneira de aprender novas habilidades, tanto específicas do trabalho quanto mais generalizáveis ​​para outros empregadores e situações de trabalho. O trabalho realizado através do Mechanical Turk, no entanto, é um passo em direção à mercantilização do trabalho em si – as tarefas normalmente são divididas de tal forma que requerem pouca habilidade para serem concluídas, e assim poucas habilidades são construídas no processo de trabalho. Poder-se-ia potencialmente aplicar habilidades aprendidas fora da plataforma para tarefas mais avançadas, mas essa responsabilidade – e custo – é colocada sobre os ombros dos trabalhadores. Para que o trabalho on-line forneça benefícios de treinamento ou habilidade, uma estratégia mais deliberada para aumentar o trabalho on-line deve acompanhar o trabalho em si – um parceiro da Rockefeller Foundation, a CloudFactory., adotou essa abordagem para complementar o trabalho on-line com o desenvolvimento de habilidades off-line para seus funcionários no Nepal e no Quênia.
  • Não existe virtualmente nenhuma relação entre os Turkers e os “solicitantes” de tarefas. No entanto, quanto mais tempo gasto na conclusão de tarefas on-line, melhor o sentido que tenho dos tipos de tarefas e solicitantes forneceria uma compensação melhor pelo meu tempo e esforço. Mas algo ainda está perdido em não ter nenhum feedback significativo, investimento de um empregador no sucesso de um trabalhador ou uma conexão pessoal com o empregador. Muitas das tarefas são divididas de tal forma que não há conexão real com o propósito geral do trabalho ou missão do solicitante. Eu nunca senti como se soubesse por que eu estava fazendo uma tarefa ou o que acabaria por realizar. Não há dúvida de que isso afeta a produtividade, juntamente com a rotatividade virtual de funcionários entre solicitantes.

Essa experiência levou-me a imaginar se esse tipo de trabalho baseado em tarefas e baseado em nuvem pode ser um substituto para um trabalho mais tradicional de período integral ou de meio período. Estudos sobre trabalho e felicidade mostram que o emprego de meio período pode ser quase tão gratificante quanto o de tempo integral – mas quantas horas constituem “meio expediente” quando esse trabalho é on-line? O trabalho em casa ou on-line é um substituto aceitável para estar em um local de trabalho? Quais habilidades estão realmente sendo desenvolvidas através do trabalho? Qual é o impacto geral de trabalhar para vários empregadores anônimos, em oposição a um relacionamento estável com o empregador? Estas são apenas algumas perguntas que exigem uma exploração mais aprofundada, a fim de realizar todo o potencial do trabalho on-line para melhorar os meios de subsistência – e com o apoio da The Rockefeller Foundation,

“Essa experiência me levou a pensar se esse tipo de trabalho baseado em tarefas e baseado em nuvem jamais substituirá um trabalho tradicional ou de meio período mais tradicional.”

O caso do Amazon Mechanical Turk pode ser mais um exemplo extremo; outras plataformas, sem dúvida, oferecem um trabalho mais sofisticado que poderia desenvolver habilidades e um sólido relacionamento empregador-empregado, com maiores níveis de engajamento. Mas, enquanto muitos dos benefícios dos trabalhos tradicionais aparecem com mais naturalidade, os esforços de trabalho on-line precisarão ser mais deliberados em seu projeto para garantir que as pessoas realmente se beneficiem da experiência de trabalho.

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